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アグリスト、AI×野菜収穫ロボットを農場で運用開始。PCT国際特許を申請し、2020年春から生産販売へ

アグリスト、AI×野菜収穫ロボットを農場で運用開始。PCT国際特許を申請し、2020年春から生産販売へ

AGRIST株式会社(以下:アグリスト)は、AIを活用した農産物の自動収穫ロボットを開発し、2020年1月からビニールハウスでの運用を開始した。また、「ハウス等で使用し、野菜等を自動で収穫できる吊り下げ式のロボット」としてPCT国際特許出願を行い、2020年春から生産販売開始も予定している。

日本の農業者の平均年齢は67歳で、高齢化が進むと共に、農業の担い手不足という危機を迎えている。農家に調査したところ、農家は農作業の50%以上の時間を収穫・出荷作業に費やしている。宮崎県児湯郡新富町の若手農家は、スマート農業の実践と収益拡大を目指し、月1回の勉強会「儲かる農業研究会」を開催。その会員でもあり、JA児湯の理事を務めるピーマン農家・福山望氏とアグリストは、ピーマンの自動収穫ロボットの共同開発を行い、2020年1月から福山氏の農場でロボットの運用を開始した。

農家の声から生まれたピーマン収穫ロボット

農家と共同開発を行うにあたり、従来の地面を自走する方式の収穫ロボットの課題について意見交換と議論を重ねた。「地面を走って収穫を行う場合、圃場が平らでないためにロボットが転倒してしまったり、圃場にある機械や装置が邪魔になり移動ができなかったりする可能性がある。更に、従来のロボットアーム型の収穫機では、価格も高くなり、保守管理も大変になるのではないか」という農家の声から生まれたのが「吊り下げ式ロボット」だという。

宮崎県内の農業関係者30名が収穫ロボットを視察

AIを活用した農作物の自動収穫ロボットを農家にレンタルサービス提供することで、1反あたりの収穫量の20%以上改善とパート人件費の50%削減を目指し、さらにロボットで収集するデータを解析することで、病気の早期発見を実現。その結果、利益を最大化した状態で、農家が規模拡大することを可能にする。

アグリストは、自動収穫ロボットを低価格で開発・提供することで、農業にイノベーションを起こし、生産者の収益を2倍以上に改善させ、農業所得の向上を実現し、地域の経済活性化と雇用創出を促進することで、持続可能な農業とまちづくりに貢献するとしている。

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